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 눈물흘림


1. 동의어

epiphora, lacrimation


2. 정의

눈물이 정상적인 배출 경로로 빠져 나가지 못하고 바깥으로 눈물을 흘리는 것을 말하며, 유류(증)라고도 합니다.
정상적인 경우 눈물은 눈물샘에서 생성되고, 안구 표면에 골고루 분포된 후에 눈꺼풀 안쪽에 있는 눈물점으로 들어가게 됩니다. 이때부터는 피부 속으로 지나가므로 겉에서는 보이지 않으며, 눈물관, 눈물주머니, 코눈물관을 거쳐 코 속으로 빠져 나갑니다. 이 과정 중에서 어느 한 곳이라도 막힘이 있거나, 갑자기 많은 눈물이 쏟아져 나오면 밖으로 눈물을 흘리게 됩니다.


3. 증상

심하지 않는 경우에는 눈가에 눈물이 고이는 정도에서 심해지면 바깥으로 눈물을 흘림은 물론, 고인 물은 썩는 원리와 같이 쉽게 세균이 번식하여 눈곱이 자주 끼거나 고름이 나오기도 합니다.
눈물을 자꾸 흘림으로서 사회 생활 특히 대인 관계에서 오해를 살 때가 많습니다. 손수건으로 자꾸 닦음으로 인하여 눈 주위 피부가 헐게 되고 이로 인하여 피부염이나 피부의 따가움이 발생합니다. 또한 눈에 눈물이 항상 고여 있어 사물이 선명하게 보이지 않습니다.


4. 원인,병태 생리

선천적인 경우와 후천적인 경우로 나누어 생각할 수 있습니다. 먼저 선천적인 경우는 눈물 배출 경로의 마지막 단계인 코속으로 나오기 직전에 얇은 막이 덮여 있는 경우입니다.
후천적인 경우는 비코눈물관이 막히는 경우가 대부분인데, 코눈물관을 덮고 있는 점막의 퇴행성 변화가 그 원인인 것으로 알려져 있습니다.
이 이외에도 화상이나 외상을 입은 경우에 발생하기도 하고, 흰자위가 심하게 늘어나서 눈물이 눈물길 안으로 들어가지 못하게 되는 경우도 있습니다. 또한 눈물주머니에 결석이나 종양이 생겨서 눈물의 배출을 막기도 하며, 드물게는 눈물 배출은 정상이나 눈물이 과도하게 생성되어 눈물을 흘리는 경우도 있습니다.


5. 진단

안과 진찰실에서는 간단하게 눈물점에 주사기를 꽂아서 식염수가 콧속으로 잘 나가는지를 확인하거나 특수한 침을 눈물점에서 코눈물관으로 통과시켜 보아 좁아지거나 막힌 부분을 알 수 있습니다.
좀 더 정밀한 검사로 형광색소를 눈에 넣고 일정 시간이 지난 다음 남아 있는 색소를 측정하기도 하며, 방사선과에서는 특수 시약을 눈물길에 주입하면서 방사선 사진을 찍거나 방사선 동위원소로 눈물길의 이상 유무를 확인할 수 있습니다.
물론 눈물길 뿐만 아니라 눈꺼풀의 위치 이상이나 탄력성 저하, 그리고 흰자위의 과도한 이완이 있는지를 확인해야 합니다.


6. 경과,예후

선천성 코눈물관 폐쇄인 경우 80~90%에서는 생후 2~4개월에 자연적으로 뚫릴 수 있으므로, 생후 6개월까지 눈물주머니 부위를 마사지하면서 기다려 볼 수도 있습니다.
그러나 후천성일 경우는 저절로 호전되는 경우가 매우 드물기 때문에 원인에 맞는 수술을 시행해야 하는데, 코눈물관 막힘에서 시행하는 비누낭문합술의 성공률은 약 90% 정도로 알려져 있습니다.


7. 합병증

위험한 합병증은 없습니다. 그러나 오래 지속되면 주위 조직으로 염증이 번져서 급성 또는 만성의 눈물주머니염이 발생합니다.


8. 치료

선천성인 경우 항생제 점안과 눈물주머니를 마사지하면서 경과를 봅니다. 증세의 호전이 없으면 생후 6-12개월 사이에 특수 침으로 막힌 부분을 뚫어 주는데 성공률은 90% 이상입니다. 그러나 만 1세가 지나면 이 방법의 성공률이 많이 떨어지므로 전신마취 하에 눈물길에 실리콘관을 삽입하는 수술을 합니다.

수술 후 3개월 이상의 경과 관찰을 한 후 관을 제거하게 됩니다.

후천적인 눈물길 막힘인 경우에는 대부분이 코눈물관의 폐쇄가 원인이므로, 이 경우는 새로운 눈물길을 만들어 주어야 하며, 다음 두 가지의 방법이 있습니다.

  1. 피부 절개를 통한 방법 눈과 코 사이의 피부를 약 1~1.5cm정도 절개하고 수술을 하는데, 성공률은 90~95% 정도로 높은 편입니다. 흉터가 생기지만 대개 보기 싫지 않을 정도로 좋아지는 것이 일반적이며, 수술 시간은 1~2시간 정도입니다.

  2. 내시경을 이용하여 코 속으로 수술하는 방법 피부절개 없이 내시경을 이용하여 코 속으로 수술을 합니다. 흉터가 남지 않는 장점이 있습니다만 수술 성공률은 피부절개를 통한 방법보다 약간 떨어집니다. 그러나 눈물관이 심하게 막힌 경우에는 유리로 만들어진 존스관을 눈 안쪽에서 코로 평생동안 삽입해 두어야 합니다.
이 외에도 눈꺼풀의 위치 이상이 원인이면 눈꺼풀을 바로 잡아주고, 눈물점이 너무 작으면 눈물점 확장을 시행하고, 흰자위가 너무 늘어나 있으면 적절하게 잘라 주어야 합니다.